Partenariats, relations et collaborations

Fondé en 2004, Projets autochtones du Québec (PAQ) est un organisme à but non lucratif dont la mission est d’offrir un refuge et des services de réinsertion sociale culturellement adaptés aux hommes et aux femmes des Premières nations, des Inuits et des Métis qui sont en situation d’itinérance ou de difficulté. PAQ a d’abord fonctionné comme un refuge d’urgence dans une ancienne buanderie qui appartenait au centre de service de santé local. Ce lieu correspondait au stade de développement de l’organisation, qui a commencé par offrir un simple service à un nombre restreint mais croissant de personnes autochtones qui se retrouvaient dans les rues de Montréal.

En 2011, l’organisation avait déjà subi une inondation, un bâtiment vieillissant, plusieurs changements de direction en peu de temps et un avis d’expulsion imminent, car le bâtiment devait être réaffecté. Rétrospectivement, l’expulsion n’était pas une si mauvaise chose. Même si nous nous étions habitués à mettre des seaux sous le toit qui fuyait et à vivre en harmonie avec les souris, les mites, les punaises de lit et les coquerelles, nous ne pouvions plus nous passer de notre espace.

Néanmoins, entre les murs sales mais solides de l’organisation, il y avait une communauté grandissante et un sentiment d’appartenance, créés non pas par l’organisation mais par les personnes qui lui donnaient sa raison d’être.

Pour que vous puissiez imaginer notre ambiance, de nombreux murs ont été peints avec des œuvres d’art autochtones réalisées par les résidents du refuge. Le dortoir des femmes n’avait pas de porte mais seulement un rideau pour délimiter son espace, il n’y avait pas de véritable cuisine (seulement une cuisinière et un petit réfrigérateur branchés quelque part, avec un évier pour la vaisselle produite par le dîner du soir), et des ventilateurs bruyants, semblables à ceux d’une usine, faisaient circuler l’air dans le dortoir des hommes. Les conteneurs de margarine vides étaient particulièrement utiles pour colmater les fuites du toit du dortoir des hommes lorsqu’il pleuvait trop fort. Les camions de pompiers étaient trop fréquents à l’heure du petit-déjeuner, lorsque quelqu’un oubliait son toast dans le grille-pain. Il y a aussi eu la fois où la buanderie a failli prendre feu parce que nos conduits de séchage étaient trop petits, mais pas de souci, c’était la vie.

 

Les défis

Comme beaucoup d’organisations communautaires, nous sommes habitués à un budget restreint. À un moment donné, nous fonctionnions avec 400 dollars par mois, pour nourrir plus de 30 personnes par nuit. Je me souviens que l’un des participants à notre refuge s’est présenté le soir avec un rouleau de papier hygiénique de taille industrielle qu’il avait manifestement “récupéré” dans les toilettes d’un bâtiment du gouvernement fédéral. Oh, béni soit son cœur. Malgré tout ce à quoi il était confronté au quotidien, PAQ était sa maison, et dans cette maison se trouvaient sa famille, sa communauté, et la communauté signifiait le partage.

De nombreux membres des communautés autochtones sont venus en ville, peut-être pour y trouver une vie meilleure, mais souvent simplement pour fuir quelque chose de sombre. Mais le sud n’est pas le nord, la ville n’est pas une communauté rurale et les normes occidentales d’indépendance laissent peu de place à l’interdépendance. De plus en plus d’autochtones se retrouvent à Montréal, dans des situations précaires et confrontés à une sorte de choc culturel.

 

Points forts

Les dépendances et la violence étaient, bien sûr, une réalité à PAQ. Cependant, ce qui ressortait le plus de nos murs, c’était la présence d’une communauté bienveillante, généreuse et hilarante!

J’aimerais partager avec vous quelques-uns de mes souvenirs pour illustrer ce que cela représentait :

  • Les fois où un groupe de membres de la communauté s’est porté volontaire pour nettoyer en profondeur le refuge et où ils ont fait briller le béton !
  • Les fois où Jacob se levait tôt, attrapait le journal et le glissait sous ma porte le matin, toujours avec un mot, à mon nom, me disant de passer une bonne journée.
  • Les membres de la communauté qui reçoivent de la nourriture traditionnelle de leur communauté du Nord et qui la partagent avec absolument tout le monde.
  • Entendre Charlie jouer de la guitare et de l’harmonica (en même temps), en chantant sa célèbre chanson sur le rum.
  • Notre cuisinière dévouée, Agnes, qui préparait le petit-déjeuner pour le souper chaque fois qu’un membre de la communauté lui en faisait la demande.
  • L’ouverture de notre refuge le soir, et après avoir passé de longues journées dehors, les membres de la communauté étaient les premiers à sourire, à me demander comment s’était passée ma journée et à me dire de rentrer saine et sauve à la maison !
  • Je recevais régulièrement la visite des bénévoles Gino et Phil, parmi les nombreux anges de PAQ, qui venaient avec des dons et des câlins à profusion !
  • Après une longue journée de travail, je suis sortie et il y avait Donald (qui avait de la difficulté à marcher) qui nettoyait la neige sur ma voiture parce que, malgré la journée qu’il avait eue, il se souciait davantage de mon état de santé, et bien, c’est tout simplement l’âme douce qu’il est.

Revenons à notre avis d’expulsion. Nous semblions confrontés à une injustice : devoir déménager, passer d’un budget de 250 000 dollars à un besoin de plus de 7 millions de dollars pour déménager et acheter ou construire un nouveau bâtiment, tout en essayant de nous consolider en tant qu’organisation. Mais la souffrance a eu sa raison d’être, Dieu merci ! PAQ a eu la chance d’avoir des amis et un sentiment de communauté parmi les personnes de différentes agences qui soutenaient à la fois l’organisation et moi-même dans nos efforts de consolidation, de développement et de déménagement.

Nous avons bénéficié du soutien d’un membre de notre personnel interne dont le rôle était d’aider PAQ dans son projet de déménagement. Un organisateur communautaire du CIUSSS (agence de santé) nous a soutenus, moi et notre conseil d’administration, dans nos efforts de consolidation et de développement. Un membre du conseil d’administration s’est surpassé pour m’encadrer et guider notre conseil d’administration dans sa propre croissance. Des partenaires externes ont pris le temps de guider et de soutenir PAQ en nous mettant en contact avec les bonnes personnes, en faisant valoir les services essentiels que nous offrions et en nous conseillant. La communauté de PAQ semblait attirer des personnes convaincues que les choses devaient s’améliorer pour notre communauté. C’était une famille qui n’a cessé de s’agrandir.

 

Établir les bases de partenariats

D’une manière ou d’une autre, nos défis ont rassemblé des acteurs de différentes organisations (publiques et communautaires), qui ont simplement donné le meilleur d’eux-mêmes pour soutenir PAQ. Comme il y avait un financement gouvernemental pour du logement de transition, nous en avons ajouté à nos plans de relocalisation du refuge, afin de rendre notre projet financièrement viable. Les logements de transition ont marqué le début d’un continuum de services, s’éloignant des simples services d’hébergement d’urgence afin d’offrir un moyen de SORTIR de la rue! J’aimerais pouvoir dire que j’y ai pensé moi-même. Mais en réalité, ce sont les nombreux anges qui ont apporté leur expertise et leur dévouement, pour le bien de notre communauté. Les idées, les stratégies et les actions qui ont aidé PAQ à se développer et à fournir de meilleurs services ne sont pas nées ni en vase clos ni strictement via le « pour et par». Elles sont nées du sens de l’engagement et de la communauté que d’autres ressentaient à l’égard de PAQ et de la communauté qui lui donnait vie.

Notre communauté était en mesure d’identifier ses besoins et de se donner une vision. Nos partenaires avaient aussi une expérience qu’ils étaient prêts à partager et donc on a eu l’opportunité d’apprendre de ceux qui sont venus avant nous. Je voudrais reconnaître l’apport de ces partenaires institutionnels, politiques et communautaires dans notre évolution.

Pousser et revendiquer est crucial. Cependant, la manière dont nous poussons et dont nous revendiquons est essentielle. À certains moments, cette approche était nécessaire. Toutefois, à long terme, il est encore plus précieux de construire des relations, d’être humble et de reconnaître la sagesse que les autres peuvent apporter à la table. J’écris ces choses maintenant, parce que bien sûr, avec le recul tout est plus clair et nous espérons tous apprendre de nos erreurs. J’aurais pu m’épargner beaucoup d’ennuis si j’avais écouté les conseils plus tôt que tard.

Faire preuve d’humilité, c’est aussi reconnaître que malgré le sentiment d’injustice lié à notre déménagement imminent et à l’absence de budget, notre organisation avait un sérieux travail de consolidation et de maturation à faire, afin d’être bien préparée à gérer un budget plus important et des services supplémentaires dans un laps de temps aussi court. Nous avions notre rôle à jouer à l’interne, si nous souhaitions obtenir des augmentations de financement importantes. Nous devons prendre cela au sérieux. Il ne s’agit pas simplement de taper du poing sur la table et de faire des demandes. Il s’agit de mettre en place des services efficaces, de prendre le temps de faire les choses correctement et de consolider à l’interne. Nous ne pouvons pas construire sur des fondations fragiles.

 

Construire la structure pour les partenariats

Lorsqu’il était question de la nécessité pour les gouvernements de reconnaître notre besoin d’un nouvel emplacement, la gravité de la situation parle en quelque sorte d’elle-même. Je suppose que lorsque des bureaucrates visitent votre refuge et voient une souris passer devant eux, il devient évident que les conditions ne sont pas idéales. Parfois, une image vaut mille mots. Plus vous permettez aux autres de découvrir votre réalité sur le terrain, mieux tout le monde s’en portera. Bon nombre des fonctionnaires qui nous ont aidés à gérer les fonds alloués à nos projets n’ont pu voir la réalité de l’organisation qu’à travers nos statistiques et nos rapports. Ils n’ont pas eu l’occasion de voir les conditions dans lesquelles nous travaillions, ni la réalité des membres de la communauté. J’encourage vivement les organisations à inviter les responsables gouvernementaux à visiter, observer et vivre la réalité d’une organisation communautaire. Les rapports ne rendront jamais justice au travail.

J’aimerais pouvoir parler des stratégies qui sous-tendaient ces réunions avec les représentants gouvernementaux, mais tout cela est un peu flou maintenant, et je suis presque certaine que d’autres personnes ont simplement inscrit ces réunions à mon agenda, et voilà, les relations ont commencé à se construire, et les bases d’une collaboration ont été semées. Ce dont je suis sûre, c’est que j’ai bénéficié de beaucoup de soutien, une fois que j’en ai reconnu la valeur et que je l’ai accueilli.

Lentement mais sûrement, les gouvernements ont de plus en plus reconnu que les services de PAQ étaient essentiels, que nous étions aptes à offrir ces services, et qu’il s’agissait maintenant de savoir où nous allions déménager, et qui allait donner quelle somme d’argent pour cela.
L’heure de vérité a sonné lorsque, en un clin d’œil et par la grâce de Dieu, une propriété située de l’autre côté de la rue s’est libérée. L’heure tournait. Nous devions faire une offre ! C’est à ce moment-là que tous les niveaux de gouvernement se sont réunis et que chacun a décidé de garantir une certaine partie du coût. Je me souviens d’un fonctionnaire qui a déclaré : “C’est la première fois que nous nous asseyons tous autour d’une table et que nous travaillons ensemble sur un projet”… et c’est ainsi qu’est née une pratique gagnante !

Le blâme est rarement le seul moyen de parvenir à une fin. Chaque agence et chaque individu peut avoir un rôle à jouer dans la réussite d’un projet. Ce travail n’est jamais fait dans un vide héroïque. Et pour paraphraser les sages conseils de notre organisateur communautaire : Il n’appartient pas à PAQ de résoudre l’enjeu de l’itinérance autochtone, c’est une responsabilité collective. Si PAQ cessait d’exister, d’autres devraient trouver des moyens de répondre aux besoins de la communauté, et il incombait donc à tous les acteurs autour de la table de faire leur part. Il nous incombait également, en tant qu’organisation, d’écouter les questions qui nous interpellaient et qui remettaient en cause nos décisions. C’est ce qui nous a permis de faire de meilleurs choix.

Une fois qu’il a été reconnu que l’itinérance autochtone appartenait à l’ensemble de la société et que nous étions TOUS responsables, nous avons commencé à bénéficier d’un momentum positif. Notre projet de déménagement est devenu une responsabilité collective et une source de fierté pour toutes les agences impliquées. Tout à coup, nos partenaires et nos bailleurs de fonds avaient un objectif commun : voir la croissance et le succès de PAQ.

Combien de succès aurions-nous dans la résolution d’autres problèmes si nous adoptions cette approche, où, au lieu de chercher à blâmer ou à être les héros, nous reconnaissons tous que chaque personne et chaque agence a quelque chose de pertinent à apporter à la table.

Il faut un village, il faut une communauté. Le bien-être de PAQ dépendait de son village, et il en va de même pour le bien-être de ceux qui ont accès aux services de PAQ. Pour ma part, j’ai tant de personnes à remercier pour avoir contribué à la solidité des fondations de PAQ. Chaque personne a apporté une pierre à l’édifice, à chaque étape du processus… et chacune de ces pierres a joué un rôle important dans l’évolution de PAQ jusqu’à aujourd’hui.

Adrienne Campbell

Adrienne Campbell

Ancienne directrice générale, Projets autochtones du Québec